Como é o Processo de Envelhecimento Humano

Como funciona o envelhecimento humano

Quando você pensa em como seu corpo está envelhecendo, provavelmente algumas das mudanças mais visíveis são os cabelos brancos, ou sua pele não parece tão boa quanto costumava ser. Estes são apenas sinais externos de uma série de processos em curso dentro de suas células e sistemas corporais, que juntas constituem o processo de envelhecimento humano.

Embora esta seja uma das poucas experiências que todos os seres humanos têm em comum, os Institutos Nacionais de Saúde dizem que o envelhecimento é realmente um dos processos menos compreendidas da natureza. Aqui estão algumas das principais teorias sobre como o tempo afeta a sua biologia pessoal:

O envelhecimento é pré-programado:

– Teoria do relógio celular: Uma vez que muitas células humanas não continuam a se reproduzir indefinidamente, esta teoria sugere que o envelhecimento é um resultado de células que atingem o seu limite de reprodução programada.

– Hipótese Neuroendrocrina: A mudança dos níveis hormonais determinam a taxa de envelhecimento. A menopausa é um exemplo de uma alteração hormonal relacionada à idade, que por sua vez resulta no envelhecimento (menos estrogênio, maior suscetibilidade a doenças como a osteoporose).

– Declínio do sistema imunitário: células específicas de imunidade diminuem em número e com isso deixam o corpo mais vulnerável a doenças potencialmente fatais como o câncer.

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O envelhecimento é o resultado de dano celular

Desgaste: Um exemplo disso é o encurtamento dos telômeros, as tampas nos cromossomos das células. Cada vez que uma célula se reproduz, o cromossomo ou material genético perde um pouco da tampa de proteção até que a célula não pode mais dividir.

– Oxidativo (radicais livres) estresse: A teoria de que os radicais livres – os subprodutos tóxicos do metabolismo celular ou oxidação – são responsáveis ​​por danificar o DNA e, portanto, a causa da morte celular. Embora existam sistemas de limpeza no interior das células, o dano existe cumulativo ao longo do tempo.

– Ligações cruzadas: Com o tempo, as proteínas e DNA ou material genético das células desenvolvem ligações desnecessárias, ou ligações cruzadas, o que pode interferir com a função das células.

– Erro Genoma: causada por toxinas ambientais ou mutações espontâneas, danos ao nosso DNA que não são reparados em um nível celular podem levar à morte celular e mau funcionamento de órgãos, acelerando o processo de envelhecimento.

Ao longo dos anos que se seguem, a gerontologia vai determinar qual das teorias acima, ou uma combinação das teorias, é o maior contribuinte para o envelhecimento humano.

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As alterações relacionadas à idade em seu corpo

Enquanto as pessoas envelhecem em velocidades diferentes, dependendo da genética, dieta, cultura, nível de atividade e exposição ambiental, alguns estudos populacionais a longo prazo nos dar pistas sobre o que muda e o que podemos esperar.

Sistema Cardiovascular: Músculo cardíaco engrossa e vasos sanguíneos endurecem com a idade, reduzindo a quantidade de oxigênio disponível para o cérebro e o corpo. A capacidade de respirar sobre um declínio de até 40 por cento entre 20 e 70 anos de idade.

Cérebro e sistema nervoso: Algumas estrutura das células nervosas se perdem, juntamente com algumas funções das células nervosas individuais. Células nervosas medianas podem ser reproduzida, mas a extensão desta regeneração não é totalmente compreendida. O declínio mais grave na função mental é o resultado de doenças tais como o Alzheimer e demência, não do envelhecimento normal.

Rins, bexiga e sistemas urinário: rins perdem eficiência na limpeza dos resíduos do sangue. Declínios da capacidade da bexiga e incontinência urinária pode ocorrer, especialmente em mulheres.

Ossos e articulações: A densidade óssea diminui iniciando aos 35 anos, com uma taxa acelerada em mulheres depois da menopausa.

Músculos: Entre as idades de 30 e 70 anos, a massa muscular diminui mais de 20 por cento nos homens e mulheres, na ausência de exercício físico regular.

Olhos: Por volta dos 40 anos, a lente dos olhos começa a endurecer, o que resulta em dificuldade para focalizar objetos próximos. Doenças oculares relacionadas à idade, como a degeneração macular e glaucoma, podem se desenvolver. Áreas nubladas na lente dos olhos se tornam catarata em mais da metade das pessoas acima dos 80 anos de idade.

Orelhas: Dois tipos de perda auditiva que normalmente ocorrem com o avanço da idade são presbiacusia, o que tende a ocorrer em famílias, e zumbido, um toque ou assobios nos ouvidos que também pode ser um sinal de outros problemas, como pressão arterial elevada. Ouvindo diminui com a idade mais rapidamente nos homens do que nas mulheres.

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